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Existenzkampf der Südsami

- offener Brief -

an die
verantwortlichen Persönlichkeiten und Institutionen der europäischen Regierungen, des Europarates / Generalsekretariat, des europäischen Gerichtshofes für Menschenrechte der europäische Kommision gegen Rassismus und Intolleranz.

ein Hilfe / Protestruf zur Rettung der südsamischen Rentier-Kultur auf der Grundlage der Einhaltung des einst zugesprochenen Gewohnheitsrechtes der Urbevölkerung auf Winterweide ihrer Rentierherden durch den Staat Schweden

Sehr geehrte Damen und Herren,

die Sami, Europas letztes Ursprungsvolk, leben in den nördlichen Breiten  Norwegens, Schwedens, Finnlands und auf der russischen Kola-Halbinsel. Ihre Kultur basiert auf der traditionellen Rentierhaltung.

Durch die  Neubesiedlungen dieser Gebiete und die jeweiligen Staatsbildungen wurde das Volk der Sami als Minoritätsvolk bis in die jüngste Vergangenheit entrechtet und bevormundet. Ein Schicksal, wie es neben vielen Ursprungsvölkern auch die Indianer Nordamerikas erfuhren.

Inzwischen haben sich die skandinavischen Regierungen auf die Rechte der Sami und die moralische Verpflichtung zum Erhalt dieser letzten europäischen Urbevölkerung zurückbesonnen. Man hat aus den Fehlern der sogenannten Zivilisierung, durch die der größte Teil der Ursprungskulturen unwiederbringlich verschwand, gelernt.

Jetzt steht jedoch ein Teil der Sami-Nation erneut vor dem Zusammenbruch seiner Exstenz. Es handelt sich um die rentierhaltenden Südsami in den schwedischen Provinzen, Nord-Dalarna, Härjedalen und Jämtland. Bis heute lebt man in den Dörfern Mittådalen, Handölsdalen, Tåssåsen, Ruvten Sijte und Idre Nya von der Rentierhaltung. Die Sommerweiden der Herden befinden sich in den einsamen Gebirgsregionen. Zum Überleben der schneereichen Wintermonate müssen sich die Tiere jedoch , wie seit Jahrtausenden in die tiefer gelegenen Waldgebiete zurückziehen.

Den Sami, die dieses Gebiet  nachweislich seit Urzeiten besiedeln und den Wanderungen der Rentiere folgen, wurde das Gewohnheitsrecht auf  Nutzung ihrer Winterweidegründe vom Staat Schweden zugesagt.

Inzwischen ist jedoch ein Großteil der Wälder privatisiert worden und ca. 600 private Waldbesitzer verklagten die betroffenen fünf Samigemeinden wegen des Aufenthalts der Rentiere während des Winters auf Entschädigung. Ein Drittel der Kläger haben ihren Wohn – und Firmensitz ausserhalb der betroffenen Gebiete und aggieren z. B. von Südschweden und Stockholm aus. Den ersten Prozess vor dem Amtsgericht in Sveg / Härjedalen im Jahre 1996 verloren die Sami. Auch ein weiteres Urteil des höchsten schwedischen Gerichtshofes im Jahre 2004 entschied gegen die Rentierleute.

Allein das kleine, acht Familienbetriebe zählende, Rentierdorf Mittådalen hat in Folge des Urteils rund 25-30 Prozent seines Winterweidelandes verloren. Zusätzlich verlangt man lt. Gerichtsbeschluß für die „illegale Waldnutzung“ in den Jahren 1996 bis 2004 ca. vier Millionen Euro und für jedes weiter Jahr ca. 400.000,-- Euro Entschädigung von den fünf Sami-Dörfern. Des weiteren soll jedes Mitglied der betroffenen Sámebyar (Dörfer) mit sofortiger Wirkung ca. 5.600,-- Euro in einen sogenannten Schadensfond einbezahlen, aus dem sich die Waldbesitzer im „Bedarfsfall“ bedienen können. Außerdem fordern die Waldbesitzer das Abschussrecht für jedes Rentier, das nicht innerhalb von 30 Tagen von seinem Eigentümer vom „verbotenen Land“ geholt wird. Ein Vorschuss zum Bestreiten der bisher entstandenen Gerichtskosten von ca. zwei Millionen Euro, den die Sami aus dem Samefond erhielten, muß nun bis Ende Juli 2005 zurückgezahlt werden. Dem Wirtschaftsfaktor „Privatwald“ steht selbst der Staat Schweden scheinbar machtlos und handlungsunfähig gegenüber. Er hofft auf Einigung beider Parteien, wagt sich nicht das ehedem versprochene Gewohnheitsrecht der Sami einzuhalten und duldet zunehmenden Rassismus tatenlos. Die norwegische Regierung, die vor einer ähnlichen Problematik stand, konnte sich durchsetzen und den dort ansässigen Sámi die entsprechenden Rechte bestätigen. Somit wurde in Norwegen ein entscheidender Schritt zum Erhalt der sámischen Kultur und  deren Eigenständigkeit unternommen.

In Schweden hat das samische Parlament jedoch auch heute noch keinerlei Mitspracherecht bei politische Entscheidungen der Staatsregierung. Ein Volk wird im eigenen Land bevormundet.

Somit besteht die Gefahr, daß der Staat Schweden gegen die Europakonvention zum Schutz der Menschenrechte und gegen Minoritäten-undRassen-diskriminierung verstößt.

Obwohl die samische Rentierhaltung dreißig Prozent der ökonomischen Substanz der betroffenen Kommune Härjedalen ausmacht, wird dieser Wirtschaftszweig im neu erstellten Haushaltsplan 2006 bereits nicht mehr aufgeführt. Man rechnet offensichtlich schon jetzt mit dem Bankrott der Sami. Betrachtet man die zusammenkommenden Summen und weiß um den finanziellen Existenzkampf einer rentierzüchtenden Samifamilie, kann man die lähmende Zukunftsangst der stillen Rentierleute, die niemals Land besitzen - sondern es nur benutzten wollten, verstehen. Die Verschuldung pro Kopf  ist praktisch nicht zu begleichen.

Wie uns die Geschichte der Menschheit lehrt, geht mit dem Wegfall der Existenzgrundlagen eines Volkes gleichsam auch seine Entwurzelung und der daraus folgende kulturelle Untergang einher. Die Situation scheint ausweglos.

Da über das Schicksal der schwedischen Südsami während der Zeit Ihres Wirkens entschieden wird, bitten wir Sie, all Ihren Einfluss für den Erhalt des letzten europäischen Ursprungsvolkes einzusetzen.

Es liegt auch in Ihrer Verantwortung, ob die Rentier-Kultur der schwedischen Südsami in den Provinzen Dalarna, Härjedalen und Jämtland überlebt und unserer Nachwelt erhalten bleibt!


Ein  neues, aufgeklärtes Europa, welches aus den Versäumnissen der Vergangenheit gelernt hat und diese nicht wiederholt, wird an Glaubwürdigkeit gewinnen.

Mit freundlichem Gruß,
in Namen aller Unterzeichnenden
Uwe Kunze
im Oktober 2005



- Öppet brev -

till de ansvariga personerna och institutionerna vid

de europeiska regeringarna Europarådet/generalsekretariatet Europakonventionen för mänskliga rättigheter den Europeiska komissionen mot rasism och intolerans Europadomstolen

ett nöd- och protestrop för att rädda den sydsamiska renskötarkulturen mot basis av den av svenska staten tidigare erkända sedvanerätten för urbefolkningens rätt till vinterbete för renhjordarna


Ärade Damer och Herrar,

Samerna, det sista urfolket i Europa, lever på de nordliga breddgraderna i Norge, Sverige, Finland och på Kolahalvön i Ryssland. Grundlaget för deras kultur är den traditionella renskötseln.

Genom nybebyggelse på dessa områden och grundandet av de olika staterna blev samefolket som minoritetsfolk tills dato berövade sina rättigheter, ett öde som liksom många urfolk också Nordamerikas indianer råkat ut för.

Sedan dess har de nordiska regeringarna blivit mera medvetna om samernas rättigheter och den moraliska förpliktelsen att bevara denna sista urbefolkning. Man har lärt av de fel som den så kallade civilisationen förorsakat, genom vilken den största delen av urfolken oåterkalleligt har försvunnit.

Nu står dock en del av den samiska nationen ånyo inför sin existens sammanbrott. Detta gäller de sydsamiska renskötarna i landskapen Nord-dalarna, Härjedalen och Jämtland. Tills idag lever man på renskötseln i byarna Mittådalen, Handölsdalen, Tåssåsen, Ruvten Sijte och Idre Nya. Hjordarnas sommarbetesmarker befinner sig i den avsides belägna bergsregionen. För att överleva de snörika vintermånaderna måste emellertid renarna liksom sedan årtusenden dra sig till de djupare liggande skogsområdena.

Samerna, som bevisligen sedan urminnes tider bebor detta område och följer renarnas vandringar, fick av svenska staten sedvanerätten till att nyttja sina vinterbetesmarker.

Vid det här laget är emellertid en stor del av skogarna privatiserade och cirka 600 privata skogsägare har stämmt de ifrågavarande fem samebyarna på skadestånd på grund av att  renarna befunnit sig där under vintern. En tredjedel av målsägandena har sina boplatser och deras firmor har sina säten utanför ifrågavarande områden och agerar till exempel från Sydsverige eller Stockholm. Den första processen vid tingsrätten i Sveg/Härjedalen år 1996 förlorade samerna. Även en vidare process vid svenska domstolen år 2004 avgjordes till samernas nackdel.

Redan den lilla samebyn Mittådalen som består av åtta familjeföretag har på grund av domen förlorat minst 25-30 procent av sin vinterbetesmark. Dessutom krävs fyra millioner euro enligt domstolsbeslut på grund av ”olaglig skogsanvänding” under åren 1996 till 2004 och för varje kommande år cikra 400.000 euro skadestånd av de fem samebyarna. Vidare skall varje medlem av de ifrågavarande samebyarna omedelbart inbetala cirka 5.600 euro i en så kallad skadeståndsfond, som skogsägarna ”vid behov” kan betjäna sig av. Dessutom fordrar skogsägarna rätten att skjuta ihjäl alla renar som inte inom 30 dagar blir avhämtade från det”förbjudna landet” av sina ägare. Ett förskott på två miljoner euro för att bestrida domstolskostnader som hittills uppstått, som samerna fått ur samefonden, måste nu betalas tillbaka inom juli 2005. Den svenska staten står till synes maktlös och handlingsoförmögen inför den ekonomiska faktorn ”privatskog”. Staten hoppas på att båda partier enas, vågar inte rätta sig efter den tidigare sedvanerätten och tolererar tilltagande rasism utan att ingripa. Den norska regeringen som stod inför samma problem kunde driva igenom att de samer som lever under lika förhållanden fick sina rättigheter bekräftade. Därigenom tog man i Norge ett avgörande steg till att bibehålla den samiska kulturen och dess självständighet.

I Sverige har sametinget däremot inte ännu idag något slags medbestämmanderätt vid regeringens politiska beslut. Ett folk blir i eget land ställt under förmyndarskap.

Därmed består för den svenska staten faran att den bryter mot den europeiska konventionen till skydd för de mänskliga rättigheterna och mot diskriminering av minoriteter och rasism.

Trots att den samiska renskötseln utgör 30% av de finansiella medlena i den ifrågavarande kommunen Härjedalen finns inte denna näringsgren mera nämnd i den nya budgeten för år 2006. Man räknar uppenbart nu redan med samernas bankrutt. Om man betraktar de summor som fås ihop och känner till den ekonomiska existenskampen hos en renskötande samefamilj kan man förstå den förlamande rädslan för framtiden hos de stillsamma renskötarna, som aldrig ville äga land -  utan endast använda det. Skulderna per person kan praktiskt taget inte betalas.

Mänsklighetens historia lär att om ett folks existensgrundlag bortfaller leder det till att detta tappar fotfästet och till därav följande kulturell undergång. Situationen syns vara utsiktslös.

Då de svenska samernas öde avgörs under den tid Ni utövar Er verksamhet ber vi Er att använda allt Ert inflytande för att bevara det sista europeiska urfolket.

Det ligger inom Ert ansvar att avgöra om renskötarkulturen i landskapen Dalarna, Härjedalen och Jämtland överlever och blir besparad för vår eftervärld!

Ett nytt upplyst Europa, som lär av det förgågnas försummelser och inte upprepar dessa, kommer att bli mycket mera trovärd.

Med vänliga hälsningar,
i namnet av alla som underskrivit
Uwe Kunze
Oktober 2005



- Open Letter -

to the responsible persons and institutions of the European governments, the European Council / Secretary-General. The European Court of Human Rights The European Commission against Racism and Intolerance.


A cry for help / of protest to rescue the Southern Sámi reindeer culture on the basis of complying with the once pledged customary right granted to the indigenous population by the State of Sweden, enabling them to graze their reindeer herds in the winter.


Dear Sirs, Dear Madam,

The Sami, Europe’s last indigenous group, live in the northern latitudes of Norway, Sweden, Finland and the Russian Kola peninsula. Their culture is based on traditional reindeer herding.

Due to new settlements in these areas and the establishment of the respective states, as a minority, the Sami people have been deprived of their rights and treated patronisingly in the recent past. A fate suffered by many indigenous peoples, including North American Indians.

The Scandinavian governments have now changed their minds regarding the rights of the Sami and the moral obligation to preserve this last surviving indigenous European people. They have learned from the mistakes of so-called civilisation through which most indigenous cultures irretrievably disappeared.

However, part of the Sami nation now faces the collapse of its existence yet again: The reindeer herding Southern Sami in the Swedish provinces of North Dalarna, Härjedalen and Jämtland. To this day, the people in the villages of Mittådalen, Handölsdalen, Tässässen, Ruvten Sijte and Idre Nya earn live off reindeer herding.

In the summer the herds graze in the isolated mountain regions. However, to survive the snowy winter months, the animals have to retreat to the lower-lying forest areas, as they have done so for thousands of years.

The Sami, who have verifiably inhabited this area since primeval times, and who follow the migrating reindeer were promised the customary right to use their winter grazing lands by the State of Sweden.

However, a large part of the forests have now been privatised and approximately 600 private forest owners sued the five Sami communities concerned for compensation for the reindeers’ presence on their land during winter. One third of the plaintiffs have their place of residence and company headquarters outside the areas concerned and operate e.g. from South Sweden and Stockholm. The Sámi lost the first case to be heard by the district court in Sveg/Härjedalen in 1996. A decision by the highest court in Sweden in 2004 also decided against the reindeer people.

As a result of this decision, the small, eight family businesses reindeer village of Mittådalen alone lost 25-30 percent of its winter grazing land. In addition, under the court’s decision, five Sami villages have been told to pay approximately four million Euros compensation for “illegal forest use” between 1996 and 2004 and approximately 400,000 Euros for each additional year. Further, with immediate effect, each member of the Samebyar (villages) concerned must pay approximately 5,600 Euros into a so-called damages fund, from which the forest owners can help themselves “if necessary”. In addition, the forest owners demand the right to shoot each reindeer not removed from the “forbidden” land by its owner within 30 days. An advance of approximately two million Euros, which the Sami received from the Same Fund as an advance to cover the court costs to date, now has to be repaid by the end of July 2005. Event the Swedish state appears to be powerless and incapable of acting against the economic factor of “private forests”. It hopes both parties will come to an agreement, but does not date to meet the previously pledged customary right of the Sami and also idly tolerates racism. The Norwegian government, which faced a similar problem, was able to enforce its will and confirmed the corresponding rights for the Sami living there. Norway thus undertook a decisive step to maintaining the Sami culture and its independence.

In Sweden the Sami Parliament still has no powers of co-determination in political decisions made by the government. A people is dictated to in its own country.

There is therefore a risk that the State of Sweden is in breach of the European Convention on the Protection of Human Rights and Against Minorities and Racial Discrimination.

Although Sami reindeer herding accounts for thirty percent of the economic income of the Härgedalan community concerned, this economic sector is not included in the new 2006 budget. It is obviously already assumed that the Sami will become bankrupt. If one considers the total sums involved and is aware of the struggle for financial survival of a Sámi reindeer herding family, it is easy to understand the paralysing fear of the future of the silent reindeer people, Who never wanted to own land; they only wanted to use it. The per capita debt is practically unpayable.

As the history of mankind has taught us, the loss of a people’s livelihood goes hand in hand with its uprooting and the resulting cultural extinction, The situation appears hopeless.

As the fate of the Swedish Southern Sami is being decided during your period of office, we ask you to bring all your influence to bear to ensure the survival of the last indigenous European people.

It is also your responsibility, whether the reindeer culture of the Swedish Southern Sami survives in the provinces of Dalarna, Härjedalen and Jämtland and is maintained for posterity.

A new, enlightened Europe, which has learned from the omissions of the past and does not repeat them, will improve its credibility.

Yours faithfully
On behalf of all the undersigned
Uwe Kunze
October 2005
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